De sueño universitario a coche eléctrico

De sueño universitario a coche eléctrico

"Veníamos de sectores diferentes, desde la ingeniería al diseño, pasando por la gestión empresarial. Nos juntamos en 2015 para plantear cuáles eran los problemas de movilidad en las grandes ciudades", prosigue Horne. "Estudiamos muchas metrópolis y analizamos sus deficiencias, y también las oportunidades de mejora. Y nos quedó claro cuál era el principal reto a resolver: hay demasiados coches y ocupan demasiado espacio, y esto es algo que aqueja a ciudades de todo el mundo, más aún con el aumento de población que viviremos este siglo, que provocará que un 70% vivamos en núcleos urbanos. Los atascos cada vez son mayores. Y hay muchos coches conducidos por una sola persona cada vez".

Un reciente estudio del MIT concluyó que muere más gente por las emisiones nocivas de los vehículos de combustión que por los accidentes de tráfico. Ese fue el acicate que puso en marcha a Horne y su equipo. "Esto es algo que puede solucionarse con tecnología que ya existe hoy en día, y es más accesible de lo que muchos piensan. Para llevar un proyecto de esta envergadura hay que tener una motivación muy grande. Y solucionar este drama social, al tiempo que combatimos el cambio climático, fue lo que nos empujó a embarcarnos en esta aventura", explica este emprendedor: "Nuestro vehículo está diseñado para lograr una interacción humana sin fisuras, como la de los teléfonos inteligentes más modernos, y al utilizar un diseño cuidadoso y procesos de fabricación optimizados, es extremadamente ligero y la huella de carbono del vehículo se reduce drásticamente. También en su proceso de fabricación".

El impulso definitivo de esta startup llegó con la primera campaña de crowdfunding en 2016. Superaron, en menos de 36 horas, los 1,6 millones de euros de 367 inversores. Desde entonces han creado múltiples alianzas estratégica para la fabricación en serie, con firmas de la talla de Siemens, cuyo software permite que todo el proceso de producción se planifique en un entorno virtual antes de la implementación en el mundo físico. En 2020, esperan tener la capacidad para
fabricar 50.000 ejemplares al año.

¿Cómo es realmente el Uniti One?

Es un coche eléctrico con un diseño que no se parece a nada visto hasta la fecha, con medidas extremadamente compactas y una configuración modulable que permitirá optar entre dos, cuatro o cinco asientos.

Tiene una batería de 22 kWh que le permite alcanzar los 300 kilómetros sin repostar. Añade una batería auxiliar intercambiable que se puede cargar en cualquier toma de corriente normal, con capacidad suficiente para conducir 30 kilómetros.

El Uniti One alcanza los 130 km/h, y llega a los 80, desde parado, en solo 3,5 segundos. Aúna prestaciones que lo hacen adecuado para ciudad y carretera. La seguridad ha sido una de las prioridades de la startup y por eso su carrocería ha obtenido la puntuación máxima en las exigentes pruebas de choque de EuroNCAP.

La sostenibilidad del coche también está calculada de antemano: sus creadores han estimado un promedio de emisiones de carbono en todo su ciclo de vida (que incluye la fabricación de sus componentes, por ejemplo) es un 88% menor que el de los automóviles de combustión, y considerablemente más bajo que las de muchos vehículos tradicionales. Para ellos, han utilizado en su estructura y su carrocería fibra de carbono reciclable y compuestos orgánicos. Partirá de unos 14.000 euros, de modo que será revolucionario incluso en el precio.

Las expectativas son muy altas de cara a su lanzamiento el año viene. Y todo apunta a que el Uniti One dará mucho que hablar. En cualquier caso, cuando empiece a rodar por nuestras calles y carreteras, llegará la verdadera prueba de fuego para Horne y su equipo. "Ya hemos cumplido un sueño porque en apenas tres años hemos llegado mucho más lejos de lo que nunca hubiéramos imaginado", reconoce este emprendedor, y concluye: "Esto demuestra hay que no hay que ser tan experto en una materia, o al menos, no en la manera en que muchos piensan. La clave es crear algo nuevo, y ser el primero. Entonces sí que serás el mayor experto de todos".

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